Лукоморье

Страница 38 из 47

Не вода и не суша. На лодке не уплывешь, и ногами не пройдешь. Что это?

Руслан смотрит перед собой, не мигая.

руслан

(бормочет)

Лед? Нет… Колодец… ерунда.

(помедлив)

Да это же…  

(громче)

Болото! Это Болото, Котище!

Руслан смотрит вверх.

Кота не видно.

Покосившись на Волка, Руслан молча продолжает свой медленный путь наверх.

нат. равнина – день

Войско Владимира движется вдоль реки.

Вдалеке угадывается стольный город.

Владимир едет на лошади в окружении ТРЕХ ВОЕНАЧАЛЬНИКОВ: ЮРИЙ С ПЫШНЫМИ УСАМИ, ОЛЕГ С ОБРИТОЙ ГОЛОВОЙ, БОРОДАТЫЙ САВЕЛИЙ.  

владимир

Знаю, мне решать. Но и вы с погаными раньше бились. Мне важно и ваше мнение.

олег

Князь, не могу решить, не серчай.

владимир

Значит, Юрий за то, чтоб в поле встретить врага, Савелий – за стенами укрыться.

Савелий

А ты, князь, что скажешь?

владимир

(помедлив)

Нет, за стены нельзя. Обложат – не вылезем. И будут ждать… Эта война на истребление.

юрий

Так что, князь?

владимир

Командуй: встанем здесь.

нат. дерево – день

Руслан, выдолбив очередную зазубрину, подтягивается по ветви выше.

Ниже остаются равномерные зазубрины до самой развилки основных крупных ветвей.

Выше Руслана находится развилка ветвей, после которой мелкие ветви идут чаще, и можно взбираться без помощи зазубрин в коре.

Руслан, чуть передохнув, смотрит вниз, где стоит, задрав голову, Волк.

руслан

(шепотом)

Ничего, Волчишка, одолеем…

Руслан готовит следующую зазубрину, смотрит вверх, замирает.

На развилке ветвей сидит Кот.

кот

Так и быть, человече, позволю до самой верхушки взобраться, но есть третья загадка.

руслан

А сколько их у тебя? Сотня? Тысяча?

кот

Не отгадаешь – свалишься вниз, насмерть разобьешься, а мог бы только ноги поломать.

руслан

(сжимая зубы)

Хватит мяукать. Загадку давай.

кот

Держись, человече… Весной радует, летом освежает, осенью питает, зимой согревает.

Руслан смотрит на Кота, упирается лбом в кору, закрывает глаза.

кот (пр-т)

Прости, человече. Внизу у тебя вечность была. Повыше – часы. А здесь и минуты нету. Поспеши…

Руслан не реагирует, глаза не открывает.

руслан

(тихо, задумчиво)

Дерево, не иначе.

(кричит)

ДЕРЕВО, КОТИЩЕ!

Руслан смотрит вверх, но Кот исчез.

Руслан улыбается.

голос кота

Будь осторожен, человече: ты открыл дверь неведомо куда.

Руслан рассматривает листву, но Кота не видно.

голос кота (пр-т)

Кто находит силу, получает и слабость. Идущий направо, не узнает, что его ждало, пойди он налево.

Голос Кота смолкает. Руслан ждет, но вокруг тишина. Руслан продолжает подъем.

нат. равнина – день

Войско Владимира, выстроившись вогнутым прямоугольником, стоит в ожидании кочевников.

Кочевники приближаются, ВОПЯТ.

Владимир сидит на коне, рядом на конях Юрий и Олег. Юрий касается локтя князя.

владимир

(тихо, угрюмо)

Вижу.

В небе над кочевниками кружит ящер.

олег

Снова эта нечисть…

юрий

С ней мы поганых не одолеем.

владимир

Не болтай. Будем биться. Подбери лучников, попытай счастья. Все смертное дышит.

нат. дерево – день

Руслан взбирается все выше. Он останавливается, смотрит вниз.

Земли не видно.

Руслан смотрит вверх.

В просветах между листвой виднеется верхушка дерева, но до нее далековато.

Руслан достает из кармана пергамент Финна, рассматривает его, хмурится, смотрит вверх, застывает.

Немногим выше в стволе ветви чернеет темное пятно – дупло.