Сидящий у двери

Страница 21 из 21

Когда Ник уже засыпал, его разбудил звонок в дверь. Явился Патрик – один из его знакомых, кто уже несколько раз посещал корпорацию. Мускулистый, с длиннющими руками и таким же носом, он выглядел странно, как если бы старался что-то вспомнить и не мог. Его что-то терзало, он сел на стул, встал, прошелся, снова сел, снова прошелся.

– Ты чего? – спросил Ник. – Да сядь ты, не маячь.

Патрик вроде бы не слышал его.

– Ну, что? Ты был… там?

Ник кивнул, вкратце поведал о своем посещении корпорации. Умолчал о своих ощущениях и разговоре с Сафронофф.

– И как тебе? Все это?

Ник замялся.

– Пока не знаю. Еще… не разобрал.

Патрик как-то обреченно кивнул, его взгляд потускнел. Похоже, сообщение Ника радости ему не прибавило. Ник заглянул ему в глаза.

– Да что с тобой?

– Пойдешь еще раз?

– А что? – Ник пожал плечами. – Будет видно.

Патрик промолчал, рассматривая свои руки. Ник спросил:

– Так ты расскажешь, в чем дело? Случилось чего?

– Кажется, у меня… зависимость, – он шумно выдохнул.

– Зависимость? Хочешь сказать, ты…

– Я спать уже не могу спокойно. Все думаю про куб, про Поле. Черт, да я только об этом и думаю. Я уже и без того был там четыре раза. Куда еще? Они, правда, цену сбрасывают каждый раз, а если пустяк какой грозит – вообще дешево обходится, но… Сколько можно?

– А что у тебя было?

– Первый раз я мог утонуть. Кажется, меня должны были вытащить и откачать, но… был риск, что помер бы. Ну, и… понесло меня. Думаю: кто знает, че там еще будет? Второй раз мне светил всего лишь перелом ноги.

– Тоже неприятная вещь. А третий?

Патрик помолчал. Кажется, он сомневался, надо ли рассказывать.

– Геморрой, – он поморщился, будто у него уже появилась эта проблема.

Ник кивнул.

– Это не смертельно, но болезненно. Несильные, но постоянные мучения.

– Я мог бы на этом остановиться, но… – Патрик запнулся.

– Пришел снова?

– Да. На этот раз меня избавили от вырванного зуба. Я должен был ходить неделю с раздутой щекой.

Они помолчали. Патрик избегал смотреть на приятеля.

– Хочешь идти еще раз? – заговорил Ник. – А что корпорация? Они не возражали?

– Со мной говорил сам директор. Еще после третьего раза. Он тоже сказал, что мне теперь не грозит ничего серьезного, максимум – какие-то мелочи вроде вывихнутого пальца. Я было согласился, сказал, что да, мол, спасибо, больше мне нечего бояться… Но только пришел домой, как… подумал: а вдруг они ошибаются? Вдруг мне еще где-то светит, например, получить дубинкой по голове? – он всхлипнул. – Корпорация ведь не Господь Бог! Им-то что? Они деньги зарабатывают. Я их клиент, а клиент всегда прав.

– Сходи еще разок и все. Уезжай куда-нибудь.

– Не могу. Я уже пробовал, но меня колбасит, как только за город выезжаю. Не могу, не могу. Мне надо снова в Поле, надо, надо.

Вскоре он ушел. Ник сидел и смотрел в одну точку.

Сафронофф сказал: возможно, прийти еще раз окажется небесполезным. Но Патрик! Кто знает, не ждет ли самого Ника похожая зависимость?

Он встал. Он даст себе зарок: сходить три раза, и на этом – все. 

« 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 »