Сезон исчезновений

Страница 26 из 35

– Какие еще ты мне задашь вопросы?

Ее голос усиливался от слова к слову, и Степан пошел ва-банк:

– Тише! Хочешь, чтобы тебя услышал мальчишка?

Подействовало. Чашка ледяной воды на раскаленную плиту. Лицо Риты исказилось, но усилием воли она убавила тон.

– Скажи еще, что я ездила к любовнику.

Степан не обратил на эту «шпильку» внимания.

– Ты же знаешь, как я нервничаю. Чтобы купить продукты…

– Не говори ничего!

И Степан догадался, что причина, быть может, вовсе не в потенциальной ссоре. Что еще, черт возьми, там случилось? Он заглянул ей в глаза. Возникла противоестественная пауза. Жена хотела что-то сказать, но то ли не знала, с чего начать, то ли ее настолько переполняли эмоции, что она не могла говорить.

Наконец, она заговорила:

– Ты звонил Максу?

Степан растерялся.

– Нет, я… Постой, почему я должен ему звонить?

Она молчала, и он почувствовал злость.

– Что ты несешь? Я ни в коем случае не должен ему звонить. Он сам свяжется с нами, когда…

– Его нигде нет. Макс пропал.

Степан уставился на нее, глаза расширились, рот открывался и закрывался.

– Рита… Нехорошо так шутить.

Кажется, она не слышала его.

– На обратном пути я… заскочила к Люде. Ты же знаешь… я совсем извелась, мне надо было отвлечься, ну… хоть немного. Я просто хотела поболтать с ней. Пусть меня видят в поселке почаще… ну, как будто ничего не случилось, ты сам говорил.

– При чем тут Люда?

– Она сказала, что вчера вечером звонила Танька Белова, спрашивала, не звонил ли им Макс. И еще звонил Андрей, ну… они когда-то с Максом были закадычные дружки. Сегодня к ним заехал участковый, попросил сообщить ему, если позвонит Макс. Его ищут, Степан! Он пропал.

Как ни странно, Степана немного отпустило. Это еще не конец света. Макса ищут, но это не значит, что с ним что-то случилось. Он мог уехать, никого не предупредив, а его мать подняла панику. Весьма некстати.

Облегчение, по-видимому, отразилось на его лице, Рита это заметила. Они были женаты более десяти лет, и она давно научилась его читать, как раскрытую книгу с крупным шрифтом.

– Макс никуда не уехал, если ты об этом подумал. Его долбанный «мерс» до сих пор стоит у дома родителей. Он исчез так, как исчезают люди в последнее время.

 

 

3

 

Леонид едва сдерживался, чтобы не закричать на маленького гаденыша.

– Вадик? Ты не мог бы накормить кошку?

Белая с черной кисточкой на кончике хвоста Алиса настырно мяукала где-то в кухне.

Вообще-то Леонид, работая за компьютером, уже закончил, отыскал ошибку в программе, на сегодня – все, но он считал, что логичнее, если такую мелочь, как заткнуть глотку Алисе, сделает тот, кто в данный момент ничего не делает. То есть Вадик.

Окрик ушел в пустоту – реакции не последовало. Леонид выпрямил спину, потер виски.

– Вадик! – он повысил голос.

Нет ответа. Леонид почувствовал, как приливает от негодования кровь к лицу.

Он уже думал, что они кое-как прожили и второй день. Во всяком случае, надеялся, что Вадик не выкинет такое, что вынудит Леонида взорваться. Конечно, в пятницу было легче: Леонид работал, и они увиделись только вечером, когда он