ПРИСТАНИЩЕ

Страница 18 из 31

– Раз уж мы все в сборе… Вы уже знаете, что вчера в Поселение принесли Белые Цветки. Если кто забыл или не знает: Цветки появляются после теплой зимы в горах. Редко, примерно раз в 12-15 лет.

Люди стали переглядываться, некоторые нахмурились. Илья заметил взгляд Давида, сделал шаг вперед, привлекая всеобщее внимание.

– Когда-то наши предки покинули Корабль, но завещали нам вернуться.

Перешептывание среди людей. Оно мешало, Илья напрягся, пытаясь сосредоточиться на том, что говорил.

– Именно после теплой зимы, когда в горах мало снега, можно достичь Белого Пика. Так говорил наши предки.

Среди людей поднялся ропот. Проклятье! Илья постарался, чтобы его лицо не изменилось.

– Многие воспринимают веру в Корабль, как миф, как веру во что-то абстрактное. Но… Корабль существует. Наши деды не могли нас обманывать.

Илья сделал паузу, которую заполнил голос девочки-подростка:

– А зачем нам нужен Корабль?

– Корабль… – Илья слегка запнулся, покосившись на Давида, но тот не смотрел на него. – Он нужен для того, чтобы попасть туда, откуда люди родом. В Изначальное Место.

То ли упреждая новые подобные вопросы, то ли в надежде быстрее перейти к делу, голос подала Светлана:

– Илья, что ты предлагаешь?

– Мне нужны три человека. Летом, после долгих тренировок, мы пойдем к Белому Пику.

Женский голос:

– А как же волки? Это ж не один день идти!

Одобрительный ропот.

– В одном дне пути от Поселения есть Пещера Пристанище. Я лично доходил туда. 30 лет назад, когда я был в том же возрасте, как наши молодые охотники, нашу группу возглавлял отец Давида. Дальше он пошел один.

Мужской голос на волне общего ропота:

– И не вернулся.

– Да. Но он оставил записку, в которой уверил, что мужественный человек, который идет до конца, на исходе каждого дня пути обязательно найдет место, где сможет пережить ночь.

Женский голос:

– Откуда уверенность, что он все это не выдумал?

Мужской голос:

– И нашел эту записку ты, Илья.

Другой мужчина:

– И где эта записка? Где?

Женский голос:

– Мы хотели бы ее увидеть!

Давид шагнул вперед, подняв руки ладонями вперед.

– Хватит! Молчите! – он дождался тишины. – Вижу, выносить это на обсуждение бессмысленно. Большинство настроены против.

Другая женщина:

– Давид, если три сильных охотника погибнут зазря, это ударит по всем остальным.

Одобрительный ропот.

– Ударит. Но… рисковать надо. Я, как Глава Поселения, даю Илье добро. Пусть выбирает людей и готовится к походу.

Ропот. Люди переглядываются.

– Поймите, это не баловство, это насущная необходимость. Сами знаете, что происходит. К нам крадется болезнь. Если ничего не изменить, нам все равно придется уходить. Но… Куда? Это грозит всем нам.

Ропот стих, хотя Илья подумал, что Давид все равно не уговорил большинство. Давид глянул на него, предлагая продолжить. Илья обвел взглядом людей, ни на ком не останавливаясь дольше мгновения.

– Есть ли добровольцы для похода? Не хотелось бы назначать…

Он еще не договорил, а Назар уже вышел, протиснувшись сквозь людей.

– Я пойду.

Илья этому не удивился. Следом выступил Кирилл.

– И я.

Илья переглянулся с Давидом. Тот покачал головой. Илья быстро сказал:

– Кирилл, это должен быть кто-то другой, не ты.

– Но почему?

Илья промедлил с ответом. Вмешался Давид: