ИДУЩИЙ

Страница 42 из 42

Драго отвинтил крышечку, поднес фляжку к носу, понюхал. Пахло приторно сладким. Запах скорее неприятный. Монах протянул фляжку ребенку.

– Выпей, поможет. Успокоительное. Вкусно.

Глядя на фляжку, мальчишка покачал головой.

– Выпей!

Мальчика затрясло. 

– Ты должен выпить!

Мальчик заплакал громче. Драго зажал его ноги своими коленями, обхватил голову, поднес ему к губам фляжку, надавил на щеку, вынудив раскрыть рот. Мальчик ударил Драго в грудь, тот даже не изменился в лице. Монах влил в рот ребенка напиток, сжал ему челюсти, чтобы тот не выплюнул, подержал, заставляя проглотить. Мальчик глухо замычал.

– Все будет хорошо. Успокойся.

Выждав, он отпустил мальчишку. Тот показался сонным, заторможенным – напиток подействовал. Драго не видел людей, глотнувших напиток «правды», но связной в Лизии рассказал ему все, что надо.

Мальчик остался сидеть, опершись спиной о ствол дерева. Он смотрел на монаха уже без страха и недоверия. Драго решил, что пора.

– Сын мой. Расскажешь мне то, о чем я попрошу?

Секунду-две мальчик молчал, его губы разжались:

– Да, – голос слабый, но внятный.     

– Ты ведь не боишься меня?

– Нет.

– Хорошо. Ты лечил людей в большом городе?

Мальчик пробормотал:

– Нет.

Драго нахмурился, хотя и ждал такого ответа.

– Тогда… кто это был?

– Не знаю. – Ребенок по-прежнему смотрел перед собой.

– Почему ты убегал от меня?

– Я украл виноград и лепешки. Хозяин гнался за мной, но не догнал. Я боялся, что меня догонит кто-то другой. Я уже крал много раз и очень боюсь.

Все объяснялось. Остался лишь один вопрос.

– В городе ты что-нибудь слышал о мальчике, который лечит людей? 

Мальчишка покачал головой.

– Нет, не слышал.

Драго погладил его по голове.

– Посиди здесь немного и придешь в себя.

Вялый кивок.

Связной говорил, что напиток «правды» оставляет после себя затуманенную память – мальчик будет помнить о Драго смутно, урывками, пока не забудет полностью. Монах бросил на мальчика последний взгляд и пошел к дороге.

Спустя час он вошел в Вальцирию, где на стенах развевались голубые флаги.