Богомол

Страница 14 из 18

Стояла тишина. Эхо умерло окончательно, и теперь казалось, что девственную глушь Котлована ничто не нарушало.

Они сбавили обороты. Растительность стала гуще, они приблизились к месту, где с их товарищем что-то случилось.

– "Кажется" или точно здесь? – прошептал Витя

– Наверное… – Колька говорил чуть слышно. – Где-то здесь.

Ему показалось, он бежал отсюда – вот, с этого места видна сердцевина Котлована. Но  чего-то как будто не хватало.

Где та часть зарослей, похожая на гигантскую траву?

– Мудила, – Витя уже нервничал сильнее Пинчука.

Сергей держал ружье перед собой, курки взведены. Оружие придавало уверенности. Все будет нормально, говорил он себе. Их семеро, он умеет стрелять. Что с ними случится?

Вот только где Саша?

Артем остановился, придержал Анжелу за руку. Петя недоверчиво покосился на его потное лицо.

– Послушайте, – сказал Артем. – Не занимайтесь ерундой. Мы тут ничего не найдем.

Он испытывал злость, ему не хотелось расхлебывать кашу, заваренную кем-то другим. Он был уверен, что вспыхнет, если кто-нибудь попытается его в чем-то обвинить.

– Мы уже пришли сюда, Артем, – прошептала Анжела.

Сергей остановился – неглубокий овраг преграждал им путь. Его склоны заросли кустарником, на противоположной стороне он был гуще.

Сергей поколебался, но крикнул:

– Саша!

Никто не ответил.

Сергей спустился в овраг, за ним – Витя и Колька. Следующим спустился Петя. В длину овраг был небольшим, и Артем решил обойти его по краю. К нему присоединились девушки. Они видели парней на дне оврага. Те прочесывали свободное пространство между кустами. Как и предполагал Артем, никаких следов пропавшего.

Сергей выбрался из оврага на противоположную сторону. Петя сместился влево и поднимался к Артему и девушкам.

Он почти вскарабкался наверх.

За секунду до того, как это произошло, Артем кое-что заметил, но было уже поздно.

 

 

НАПАДЕНИЕ

 

1

 

Петя застыл. В последний момент он что-то почувствовал. У него были какие-то секунды, чтобы рассмотреть то, что находилось внутри кустарника.

В его сторону смотрели Сергей, Витя и Колька, но они вряд ли что видели.

Нечто, шевельнувшееся среди ветвей, напоминало громадное насекомое. Вытянутое, с утолщенным брюшком, оно достигало в длину полтора метра. Передняя пара ног, как будто переломленных посередине, была приподнята так, словно насекомое молилось. Задняя и средняя пары ног казались даже хрупкими, но передняя выглядела угрожающе – по внутренней стороне ног в три ряда были шипы.

Над этим возвышалась подвижная маленькая голова треугольной формы, она сужалась вниз и немного назад. Сверху – выпуклые глаза, напоминавшие своей мутной полупрозрачной жесткостью куски потемневшего льда. Тонкий в линию рот был безобразен.

Не считая глаз и нижней части брюшка, отдававшего грязноватой желтизной, окрас существа был идентичен листьям кустарника. Громадное насекомое осталось бы незамеченным, если бы не приподняло переднюю пару ног, принимая атакующую позу.

Петя успел только открыть рот. Ни закричать, ни отпрыгнуть – ничего.

Гигантское насекомое атаковало.

« 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 »