Астероид Мара

Страница 17 из 29

Мерцалов вдруг спросил себя, не отсутствие ли корабля стало основной причиной того, что никто из Третьей экспедиции до сих пор не дал о себе знать? Впрочем, выбора у этих людей не было. На Земле всего два космолёта, предназначенных для подобных перемещений: «ВЕГА-1» и «ВИКИНГ-1». Построить третий означало израсходовать колоссальные средства, и это в тот момент, когда в проекте на первом месте стояла проблема создания корабля, способного переправить на Мару тысячу и более человек.

Майкл Фоули поспешно сказал:

– Капитан, не лучше ли послать сначала лишь несколько человек?

Мерцалов кивнул:

– Конечно. Рисковать сразу всем неразумно. Только скольких будет достаточно? И кого отправлять?

– В первую очередь меня. Если в челноках остались какие-то следы, это моя работа, выяснить, что они значат. Я плюс два-три спецназовца.

Кинсела предложил:

– Лучше три.

Сыпко сказал:

– Конечно, я, – он оглянулся на своё спецподразделение. – И…

Мерцалов встретился взглядом с Джо Скулкрафтом.

– Джо, –  сказал капитан. – Ты второй после Антона. Ты опытен, и в случае чего командовать парнями лучше тебе.

Скулкрафт кивнул, согласившись.

Сыпко, наконец, сделал выбор:

– Брин и Резник.

В свою очередь никто из спецназовцев не задал ни одного вопроса, никак не прокомментировал выбор.

– Решено, – сказал Мерцалов.

На экране появилось изображение астероида Мары. Оно росло с каждой секундой. Они видели кратеры различного диаметра на кроваво-фиолетовом теле малой планеты. Они впитывали эти враждебные краски, колючий, неприветливый пейзаж. Им необходимо настроиться: ближайшие недели, может, и месяцы, они проведут здесь.

Появилось пятно Купола, очертания становились более отчётливыми. Вскоре они заметили прямоугольник белого цвета: спутник, полгода находившийся подле Купола. Он напоминал челнок, зависший над поверхностью неисследованной планеты.

Космолёт снижался над Куполом, скорость уменьшилась. Сооружение неизвестного происхождения, под защитой которого люди построили собственную Базу, росло и ширилось.

Затем изображение замерло. Космолёт остановился, зависнув в километре над Куполом.

Они прибыли. Перелёт с Земли на астероид Мара завершён.

Двенадцать человек какое-то время молча смотрели на экран. Белый спутник подрагивал метрах в ста от Главного шлюза, словно гигантский воздушный шар, привязанный невидимой нитью.

Мерцалов посмотрел на Фоули и Сыпко.

– Готовьтесь к высадке. Начинаем через шестьдесят минут.

Он прошёл к себе в отделение и отправил сообщение:

«П р и б ы л и   н а   М а р у.   Н и к а  к и х    н е о ж и д а н н о с т е й.   Ч е т ы р е    ч е л о в е к а   г о т о в я т с я   к   в ы с а д к е.   С л е д у ю щ е е    п о с л а н и е      п о с л е    п р о н и к н о в е н и я   н а    Б а з у».  

 

 

3

 

Мерцалов, проверяя связь, спросил:

– Как ощущения? Всё нормально?

Челнок цвета серого металлика, похожий на миниатюрную подводную лодку, отделившись от корабля, медленно двигался в направлении Купола.

По рации раздался смешок, и голос Сыпко сообщил:

– Ощущения на высшем уровне, чёрт бы побрал эти челноки. Тесновато тут, да и … жажда почему-то появилась. Пивка бы.

« 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 »